Demirtas: La libertad de expresión no es la única víctima de la represión de Erdogan

Cuando el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, realizó recientemente una visita a Washington, dio a los estadounidenses una muestra de las políticas que emplea en su país. Sus guardias agredieron supuestamente a periodistas en el exterior de un think tank, mientras una furgoneta iluminada con luces LED que decía "Verdad + Paz = Erdogan" recorría la capital de Estados Unidos.

Muchos responsables políticos estadounidenses están horrorizados por los esfuerzos del Sr. Erdogan para acabar con lo que queda de libertad de expresión en Turquía. Incluso el presidente Obama admitió que estaba "preocupado" por la dirección del país, un aliado de la OTAN.

Mientras que el público estadounidense tiene motivos para estar preocupado por los esfuerzos del Sr. Erdogan para reprimir la libertad de expresión y encarcelar a periodistas, como kurdo, me entristece que la crítica termine ahí. No ha habido casi ninguna mención real a los abusos del gobierno en la lucha contra el Partido de los Trabajadores del Kurdistán, o PKK, las deportaciones de civiles, la destrucción de ciudades kurdas y el encarcelamiento de políticos kurdos en Turquía.

Tanto Europa como los Estados Unidos han hecho la vista gorda a las violaciones de los derechos humanos en las ciudades kurdas de Turquía en el último año. Los europeos lo hicieron porque estaban desesperados por llegar a un acuerdo con el Sr. Erdogan para conseguir que Turquía contuviera a los refugiados sirios. Washington, por su parte, considera que Turquía es indispensable en la lucha contra el Estado Islámico.

Pero déjenme decirles lo que este enfoque pragmático está ocultando: desde que las conversaciones de paz entre el gobierno turco y el PKK se rompieran el verano pasado, el país ha vivido en el caos.

En agosto del año pasado, grupos de jóvenes kurdos próximos al PKK comenzaron una insurgencia en algunas ciudades kurdas. El gobierno respondió inicialmente con gases lacrimógenos y balas de plástico, posteriormente con toques de queda de 24 horas que se prolongaron durante semanas, y finalmente con tanques y artillería. Las fotos de algunas de las ciudades sitiadas se asemejan a las primeras imágenes de la guerra civil siria. Más de 300.000 personas tuvieron que evacuar sus hogares. Murieron más de mil personas, cientos de las cuales eran civiles, según la Fundación de Derechos Humanos de Turquía. Gran parte de las ciudades kurdas de Cizre, Silopi y la histórica Sur son ahora un montón de escombros.

Mientras el gobierno y el PKK tengan diferentes puntos de vista sobre los motivos por los que fracasaron las conversaciones de paz, no hay duda sobre lo que motiva la permanente campaña militar del Sr. Erdogan. Está acechando el sentimiento nacionalista con miras a un posible referéndum este verano que ampliaría sus poderes constitucionales.

Tal vez un poco de historia sea necesario en este caso: los kurdos que viven en Turquía han estado librando una lucha por conseguir mayores libertades durante décadas. Generaciones han perecido en las cárceles y cámaras de tortura a medida que Turquía ha pasado por sucesivos golpes militares. Cuando era un niño, en los años 1970 y 1980, no se nos permitía hablar kurdo, ni siquiera cantar en kurdo. Me convertí en abogado de derechos humanos en parte porque mi hermano mayor fue a la cárcel por tratar de hacer activismo de base - la simple organización de manifestaciones pacíficas en virtud de un partido político era suficiente para conseguir que fuera etiquetado como terrorista.

Hemos recorrido un largo camino en términos de los derechos culturales kurdos, pero Turquía está todavía muy por detrás del resto del mundo en cuanto a las libertades democráticas básicas. Es cierto, gracias a las conversaciones de paz con el líder kurdo Abdullah Ocalan, que se encuentra encarcelado, que a lo largo de los últimos años se alcanzó un alto el fuego muy necesario y un respiro respecto a nuestros puntos de vista políticos. Pero desde entonces, las negociaciones se han desmoronado. Mientras tanto, el Gobierno turco está intentando ampliar sus leyes draconianas contra el terrorismo para censurar la libertad de expresión y otras actividades políticas.

Erdogan se volvió aún más intransigente respecto al proceso de paz después de que mi partido, el Partido Democrático de los Pueblos (HDP), que aboga por los derechos kurdos, consiguiera por primera vez alcanzar el umbral del 10 por ciento en las elecciones parlamentarias de junio de 2015 y lograra entrar en el Parlamento. Esto ha reducido la capacidad del presidente para cambiar la Constitución con el fin de ampliar sus poderes.

Desde el verano pasado, cientos de miembros de nuestro partido han sido arrestados y docenas de nuestros alcaldes electos han sido despedidos o detenidos. Mientras tanto, Turquía ha estado bombardeando a los kurdos sirios que luchan contra el Estado Islámico en la frontera con Siria.

Erdogan ataca a nuestro partido precisamente porque somos un obstáculo para el orden autoritario que está intentando establecer. El HDP es una coalición progresiva de turcos, kurdos, socialistas, islamistas democráticos, liberales y minorías dedicada a las reformas democráticas, la igualdad de género, la diversidad y los derechos de los kurdos. Nos presentamos a las elecciones con una lista de partido que incluía personas de muchos grupos étnicos de Turquía, entre ellos kurdos, turcos, armenios, asirios y yazidíes - de todos los ámbitos de la vida. Soy co-presidente del partido porque cada unidad política posible, desde los gobiernos municipales hasta las secciones locales, está dirigida por una alianza de un hombre y una mujer. Nuestro partido fue fundado para proporcionar una base común para todos los pueblos de Turquía que quieren ver más democracia.

Todo esto es anatema para el nacionalismo despótico dominado por los hombres y alimentado por el Sr. Erdogan.

En Washington el Sr. Erdogan se presentó a sí mismo como “un luchador contra el terrorismo" y se quejó de que Estados Unidos no apoyara su campaña contra los kurdos en Siria y Turquía. Alguien debería decirle que en realidad se está convirtiendo en una fuente de inestabilidad para Oriente Medio. Al acabar con el proceso de paz con el PKK, al crear un estado represivo de seguridad, al dejar de lado el estado de derecho y al tomar medidas severas contra la libertad de expresión está ahogando lo que queda de democracia en Turquía - haciendo que este país sea más susceptible al radicalismo y los conflictos internos que nunca.

Selahattin Demirtas es co-presidente del Partido Democrático de los Pueblos. The New York Times

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